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原產地在中國大陸的金針花原名萱草,又稱黃花菜或忘憂草,

古代又以金針花做為代表母親的花朵。

它是百合科多年生草本植物,花色橙黃,主要開花期在夏季,

花蓮縣玉里鎮、富里鄉和台東縣太麻里是全國金針花的主要栽培區,

每當金針花開時期,山坡上一片金黃色的花海,景色極為優美。

 

金針花的全株都有利用的價值,葉片是製作萱紙的材料,

根莖也是中藥裏常用來當消腫降火氣的藥材,是多用途的園藝植物。

 

金針花的用途可分為食用與觀賞兩種。

金針花蕾呈翠綠色,可供食用,甘甜鮮美,

在開花前就必須採收,以低溫保存運送,供應到市場。

早期食用的金針花必須在花朵綻放的前一天,但儲運過程仍有許多缺失,

且臺灣金針花栽種的品種適合加工用,較不適合鮮食,

所以目前市場鮮食金針花苞的貨源需仰賴國外進口。

 

金針花蕾一經開花後就不能拿來當金針菜食用,

而金針在花蕾緊密,頂端呈黃綠色時就必須採收,以曝曬或加工製成乾的金針來保存。

進年來市場上可以買到碧玉筍,它就是金針幼嫩的莖,

因顏色如玉般的碧綠,口感似筍的脆,因此取名為碧玉筍。

這是在生長的過程中,將莖部軟化栽培後才採收的農產品,由於不含農藥,非常受到歡迎。

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金針含有豐富的維生素和礦物質,風味鮮美,

但性寒,炒菜時可用麻油來拌炒,一般乾的金針多用來煮湯,可清肺清熱,利尿消腫。

 

金針的鮮蕾採收後不易儲藏運送,一般的針農將採收的鮮蕾,加工成乾燥品貯藏銷售。

金針花含有花青素、β-胡蘿蔔素、葉黃素,鮮蕾採收時是淺黃綠色,

而花苞綻放時是橘紅色。

傳統金針加工是將鮮蕾平舖在竹匾上,以熱水川燙再曬乾,

這樣的乾金針色澤灰暗,品質差又不易保存。

經研發後把金針泡在亞硫酸鹽中,再乾燥處理,才使金針的色澤呈均勻的金黃色。

有些人吃了含亞硫酸鹽的食物會發生輕重不等的過敏反應,

包括呼吸困難、噁心、嘔吐、腹痛等症狀,

所以在烹煮前把乾金針泡水軟化後,多換幾次水減少硫化物的殘餘量。

 

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